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水下无人战争,美中俄谁都输不起的竞赛!

最近,美国国防承包巨头波音公司与洛克希德·马丁公司赢得了一份美国海军合约。美国防务专家评估称,这份合约对海军未来的影响极其重大,所以集合了两大军火巨头。这份合约的任务,是开发能从事广泛水下任务的新型超大无人潜艇。

未来作战走向无人化、智能化已经是一个非常明显的趋势。而在水下无人战争中,无人潜航器可以侦察获得重要信息,而且还可以扮演攻击航空母舰等水面舰艇或水下潜艇的角色。还记得一年前中国在南海捕获的美军无人潜航器吗?美俄中这场竞赛其实已经打响!

水下“杀人鲸”

在美军的评估中,无人潜航器被认为是未来对航母威胁最大的武器之一。无人潜航器可在航母可能行经的航线上沉入水底等待,直到发现航母的踪迹后,再伺机发动攻击。还可以携带少量武器、可预先设定进行攻击。随着技术的不断改进,潜航器将是给未来航母制造严重麻烦的武器。

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据美国《海上力量》杂志网站与《大众机械》杂志网站近日报道,美国海军邀请波音与洛·马公司共同参与的这项名为“杀人鲸”(Orca)的超大型无人潜航器(XLUUV)专项计划,是要打造能搭载各式传感器与武器等装置的大型远程无人潜航器。此前,美国《防务新闻》曾报道说,超大型无人潜航器的有效载重舱至少达325立方英尺(900公升)。

美国海军将分别拨给洛克希德·马丁公司和波音公司4320万美元及4230万美元,分头设计超大无人潜航器。之后交给美国海军等部门进行评估、比较,在美国政府选定某一种设计方案后,被选中的那一家将着手制造5艘“杀人鲸”原型无人潜航器,并于2020年交付以供海试。

洛克希德·马丁公司与波音公司在发展无人潜航器方面,都有自己充足的经验。例如,波音公司就曾开发了一系列无人潜航器,其中“回声航海家”就是其中之一。

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“回声航海家”无人潜航器长度已经达到16米

按照美国海军的要求,“杀人鲸”超大型无人潜航器与目前多数必须从船艇上或潜艇上施放的无人潜航器不同,“杀人鲸”将具有更远距离的续航力,能从本方港口或前线基地港口航行到战区,完成任务后自行返回基地。

此外,“杀人鲸”超大型无人潜航器能自动运作长达数个星期,甚至好几个月,并定期与基地联络,以审视是否有新的任务。一名参与超大型无人潜航器项目的美国海军舰长透露,它的航程至少要达2000海里(1海里约等于1.85公里),而这足以从菲律宾到上海或香港往返一趟。

而“杀人鲸”超大型无人潜航器的大尺寸,长航程与有效载重量,都让它可以发挥惊人的多用途。例如,它可以执行布雷任务,数百英里远的地方投放水雷后,可以再返回基地载运更多水雷。

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洛克希德·马丁公司制造的无人潜航器

此外,它还能侦察敌方舰队或海岸线,部署能侦测电磁放射的天线,以供日后分析数据。同时它还能攻击敌方水面战舰,或甚至与美国海军潜艇合作,紧盯敌方潜艇,并充当诱饵,让攻击潜艇伺机伏击。因此,关于超大型无人潜航器的用途将十分广泛。

除了研制超大型无人潜航器外,美国海军还在建制上首创无人潜航器中队,显示无人潜航器在军中所扮演的角色日趋重要。而军方预计,无人潜航器第一中队(Unmanned Undersea Vehicle Squadron One,UUVRON 1)将在2020年以前彻底发挥战力。

这个新中队取代了隶属第5潜艇发展中队下原有的小型无人潜航器单位。而第5潜艇发展中队至今仍拥有“吉米·卡特”( SSN-23)海狼级核动力侦察潜艇,负责从事高机密的作战任务。

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美国军方称,成立无人潜航器第一中队之所以有历史意义,是因为这显示美国海军将致力发展未来的无人系统,并投入水下作战。目前多数美国海军无人潜航器用来搜寻敌方水雷,或是进行海洋绘图与研究。

而无论是侦察或研究,这些无人潜航器都能比有人船舰更快、更便宜地完成任务,而它们持续执行任务的时间也更久。此外,它们还能在大型船舰无法到达的浅水域,或很狭窄的水域执行任务。 

携带核武器

在无人潜艇方面,俄罗斯的发展也非常迅速。俄罗斯对无人系统研制工作可以追溯到前苏联时期,但解体后由于缺乏经费等原因发展降速。近年来俄军方不断加大对无人系统研发的投入,依仗其雄厚的工业基础和技术实力,取得了很大的发展。

2016年俄罗斯正在发展无人潜航器颠覆性技术。1月,俄罗斯海军正在投资一项包括无人潜航器与无人水面艇在内的具有“变革海军战争”潜力的未来技术,据防务专家称,俄有可能同时开发上述两种无人装备,但开发长航时无人潜航器的可能性更大,其任务将可能扩大到包括反潜和电子战,以及情报收集。

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美国方面则称,俄甚至已经发展出一款可携带核武器的无人潜艇,这种无人潜艇可以给美国沿海地区造成严重威胁。美国国务院一位高级官员认为,未来美国更为广泛的地区都处在这种无人潜艇的攻击范围之内。

美国于2015年9月首次披露了俄罗斯这一武器系统的存在,并在国会众议院就这一问题举行了军事委员会和外交委员会的联合听证会。对这款无人潜艇,北约称之为“Kanyon”。美国情报分析家称,该型无人潜艇将装备一种用于打击美国的港口和沿海城市的核弹头,核弹头的威力将达到数百万吨TNT爆炸当量。

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俄罗斯NTV电视台曾播出过一个所谓的机密文件,该文件泄露了一些关于这款可携带核武器、无人驾驶核动力水下航行器的信息。该文件显示,这个体型巨大的水下无人航行器被称为“Status 6”,目前正处于开发之中,是两个无人潜艇项目中的一个。这种无人潜艇可以高速航行数千英里。

一份美国中央情报局的分析文件对电视报告评估道,俄罗斯故意披露这一项目是蓄意而为,是俄罗斯核战争武力威胁的一部分。美国海军学会认为,俄罗斯有可能发展一款可以摧毁海滨城市的大型核鱼雷,并为发射该鱼雷正在建造神秘的无人核潜艇。

俄罗斯海军及苏联海军都是无人系统及武器的创新性制造者,包括世界上最先进的鱼雷。其中,T-15鱼雷长约23米,可以在水下约24千米深度搭载高能量的热核弹头。

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熟悉“Kanyon”项目的一名美国官员表示,按照构想,该武器将装备核弹头,其爆炸后产生的能量可达几十兆吨(1兆吨相当于1百万吨)TNT当量。另一名熟悉该项目的美国官员称,“Kanyon”将是大型核动力自主潜艇,其核弹头的大小尚未可知。

英国BBC根据文件翻译资料称,该鱼雷设计用来破坏敌方海滨区域的重要经济设施并通过大范围的放射性污染对敌国领土造成毁灭性打击,使其长时间无法进行军事、经济或其他活动。

根据泄露的图片可知,Status-6核鱼雷长约24米,通过核反应堆提供动力,射程约数千公里。该鱼雷的曝光很好的印证了2014年在俄罗斯北德文斯克的谢夫马什造船厂建造神秘核潜艇的传闻。

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9851型“哈巴罗夫斯克”号核潜艇项目与俄新型“北风”级弹道导弹核潜艇相似,但是长度要短,且没有弹道导弹发射管。美国海军专家根据泄露图片表示,“哈巴罗夫斯克”号核潜艇通过改装可以携带最多6枚Status-6核鱼雷。

华盛顿认为“哈巴罗夫斯克”号核潜艇采用与2007年下水测试的“萨罗夫”号核潜艇相似的结构设计,“萨罗夫”号核潜艇可以携带1枚Status-6核鱼雷。

有美国武器专家称,该设计创造了史无前例的战略武器平台,意在突破美国日益强大的弹道导弹防御系统(BMD)。然而,目前关于Status-6或“哈巴罗夫斯克”号核潜艇还知之甚少,但是该消息的披露为俄罗斯的军事-工业综合体带来了不小的益处。

中国不落后

无人潜航器,可分为军用与民用。在军用领域上,无人潜航器可作为一种新概念武器中无人作战平台武器。随着无人驾驶操控技术以及水下航行技术的不断升级,种种迹象表明,无人潜航器已成为多国(尤其是大国)“争雄”的“利器”。

无人潜艇是以在水下活动为目的的海中机器人,也是无人潜航器用在军事上的主要代表。无人潜航器之所以具有巨大魔力,主要源于它的一系列性能优势:一是体积小,重量轻,战场毁伤概率小;二是隐蔽性好,机动灵活;三是具有多功能性,能执行不同的任务;四是可执行危及有人驾驶潜艇和潜水员安全的任务。

在未来战场上,海下无人平台将是一支不可忽视的重要作战力量。近年来,各国都加快了发展步伐,中国当然也不例外,而且也在无人潜航器的研发方面取得显著进展。

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去年12月,中国海军舰艇在南海区域捞起美军的无人潜航器事件,曾引起外界的关注。那次事件不但让美国海军在南海部署无人潜航器的“小伎俩”被曝光,也让以往不被人注意的中国无人潜航器发展得到了披露。

不久前,美国CNBC在报道中煞有介事地描述中国一艘水下无人潜航器,“世界第二大经济体已在南海部署了‘具有破坏性的’技术设备,以加强自己的领土野心。”

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令美媒这么大肆渲染的“具有破坏性的”技术设备其实就是中国自主研发的无人潜航器“海翼”号。今年3月,“海翼”号深海无人潜航器在马里亚纳海沟挑战者深渊上完成了大深度下潜观测任务并安全回收,其最大下潜深度达到了6329米,刷新了水下“滑翔机”最大下潜深度的世界纪录。此前的纪录保持者是美国,下潜深度纪录为6000米。

“海翼”号无人潜航器研究工作始于2003年,2005年制出样机,2008年制造工程样机,长2米,直径0.22米,翼展1.2米,重65公斤。2009年水下试验,2011年随“科学一号”赴西太平洋进行试验。

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“海翼”号在2016年12月前,就已在南海连续工作超过1个月,累计航程超过1000公里,获得220多个观测数据,创造并保持了中国水下滑翔机海上工作时间最长和航程最远的纪录。

CNBC说,中国在水下部署了12个这样的装备,在国际水域进行“科研观测”。但部署行为引发了许多疑问,“北京是否在利用科技在热点地区支持自己的侵略性扩张呢?”

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有关“海翼”号,虽然外媒的报道明确提到,这些科研装置没有装备武器,但相关猜测仍十分耸动。今年7月底,美国《新闻周刊》网站就曾发表题为《有了新型水下无人潜航器,中国军队可以让美国海军死在水里》的报道。

文章称:中国希望保卫它在亚太地区的领土主权不受美国侵略,北京最新的海上工具能够以比以往更快的速度追踪五角大楼的潜艇。报道把 “海翼”号描述为效率更高、续航力更强和能耗更小的水下机器人,它能实时传输水下数据,这是连美国都还没有掌握的技术。

美国媒体是否在夸大中国无人潜航器的威胁?这多少有一些,但中国无人潜航器的技术也肯定达到了一定的水平。美国人认为,水下无人装备象征着海洋力量,是“中国挑战西方主导的世界秩序的一种方式”。

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在他们看来,这一装备一旦升级,可用来水下作战、巡逻、扫雷以及侦察潜艇。解放军很可能用水下无人装置来达到军事目的。“海翼”号水下噪声极低,将给予中国在南海水下广泛的监视能力和实时监测敌方船只的能力。

当然,观测海洋的任务并不是只有“海翼”号这类水下滑翔机才能做。水下滑翔机的优势在于价格低廉,而且一次投放以后就能跑几个月时间,累计航程达到数千公里,其性价比非常高。而它的缺点则是速度非常慢,不能主动搜索和追踪潜艇。另外,也载荷空间非常有限。

因此,超大型无人潜艇也是中国正在努力研制、发展的方向。

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责任编辑:向天游

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